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耶伦:非常关注不平等的扩大

W ASHINGTON(美联社) - 美联储主席珍妮特耶伦周五发出警告,要求美国扩大经济不平等,这表明美国作为机会之地的长期身份受到威胁。

耶伦在波士顿​​举行的一次关于经济机会的会议上发表讲话时表示,在大衰退期间,富人和其他所有人之间的差距正在缩小,但此后又加速了。 在复苏期间,强劲的股市回报帮助富人在工资,就业和房价方面超过了美国中产阶级。

耶伦说:“美国不平等程度和持续增长对我很重要。” “据估计,收入和财富不平等程度接近过去一百年来的最高水平。”

耶伦对经济不平等的广泛评论标志着美联储主席公开离职。 她作为美国中央银行行长的前任倾向于专注于美联储关于利率,通胀和失业的核心问题。 实际上,美联储的授权没有明确包括收入或财富差异等问题。

但自从2月份接替本伯南克以来,耶伦已明确表示她对普通工人和家庭面临的财务挑战深表关注。

在整个今年,她一直强调美联储需要保持低利率以促进经济扩张和招聘。 她说,失业率目前为5.​​9%,并不能完全反映就业市场的健康状况:耶伦已经表达了对收入停滞不前,以及想要从事全职工作的兼职工人数量的关注。许多放弃求职的人不再被视为失业者。

在她作为美联储主席的第一次演讲中,她强调了三名失业工人面临的障碍。 耶伦在2月份的国会证词中称收入不平等是“国家面临的最令人不安的趋势之一”。

周五她的讲话,以及她的工作人员编制的大量数据,扩大了她的担忧。 耶伦指出,1989年至2013年间,前5%家庭的平均收入增长了38%。 其余95%的家庭增长不到10%。

整体财富差距的扩大更为明显。 耶伦说,2013年底部50%的家庭 - 约6200万户家庭 - 的平均净资产为11,000美元。 按通货膨胀调整后,这一数字比1989年低50%。

相比之下,根据美联储的数据,该国最高5%家庭的平均实际净资产从1989年的360万美元跃升至2013年的680万美元 - 增长了89%。

劳动经济学家耶伦表示,“我认为应该问这种趋势是否符合我们国家历史中的价值观,其中包括美国传统上对机会均等的高价值。”

许多分析师认为,收入不平等的扩大正在损害经济增长本身。 富人收入增加,投资收益增加。 然而,与处理工资增长缓慢的低收入和中等收入消费者相比,这些家庭倾向于花更少的钱。 由于消费者支出约占美国经济活动的70%,因此支出减少往往会减缓增长。

耶伦没有讨论经济状况,利率政策或她的观点如何影响美联储的行动。 她也没有批评美联储的超低利率通过推动股市上涨和促进抵押贷款再融资来帮助维持贫富差距。 富裕的利益不成比例地来自股票价格上涨和家庭再融资。

相反,耶伦概述了她所描述的“构建机会障碍”的四个领域 - 幼儿教育,负担得起的高等教育,企业所有权和遗产。

耶伦说:“我并不是说他们会占所有经济机会,但我相信他们都是个人及其家人改善经济状况的重要机会。”

周四,她访问了位于马萨诸塞州切尔西的职业中心,与寻找工作的人会面。

在切尔西中心,耶伦听取了参与者关于他们面临的求职困难的故事。

美联储将于10月28日至29日举行会议。 预计它将结束其一直在追求的每月债券购买,以对长期利率施加下行压力。 但它也有望保留一种语言,它计划在“相当长的时间内”将关键的短期利率保持在历史低位。

大多数经济学家认为美联储不会在2015年中期之前开始提高短期利率。