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铁路安全工作因争吵而受损

W ASHINGTON(美联社) - 在一系列火热的火车事故的刺激下,政府和工业界推动制造用于运输原油和乙醇的更安全的油罐车陷入困境,并指责他们是否需要以及是否需要所以,谁应该付钱。

运输部门担心有可能导致石油和乙醇火车发生灾难性事故,有时多达100辆汽车,正在起草新的油罐车法规,旨在使汽车在发生碰撞时不太可能泄漏其内容物。 但最终的规则要到年底才能实现,而且这种政府规则制定多年来一直存在。

但一名安全官员表示需要采取紧急行动。

国家运输安全委员会主席Deborah Hersman周三表示,奥巴马政府需要立即采取措施,保​​护公众免受潜在的灾难性石油火车事故,即使这意味着使用紧急权力机构。

“我们非常清楚,这个问题需要迅速采取行动,”她在董事会举行的为期两天的石油和乙醇铁路运输论坛结束时告诉记者。 “这里的风险非常高,但没有得到解决。”

交通部门在回应赫斯曼的一份声明中表示:安全是我们的首要任务,这就是为什么我们在改善铁路原油安全运输方面的每一个选择。“

去年秋天,货运铁路行业提出了更严格的油罐车标准,并且最近将其提案提高了一个档次。 政府和美国铁路协会表示,从北达科他州和蒙大拿州蓬勃发展的巴肯地区运来的石油可能比以前认为的更不稳定。

但石油公司 - 拥有或租赁油罐车,并且必须承担更严格标准的大部分成本 - 希望坚持三年前两个行业同意的自愿标准,除非能证明需要新的标准,美国石油协会官员说。 他们说,铁路公司拒绝为其提案分享“科学依据”。

该研究所的发言人Brian Straessle说,石油学院希望对铁路行业提出的变化进行“全面检查”,包括用什么计算机模型来支持更严格的标准,以便进行同行评审。 “到目前为止,还没有提供任何数据,”他说。

另一位石油研究所官员Eric Wohlschlegel表示,这些铁路正在“凭空捏造”。

然而,政府表示,石油行业并未分享其数据。 交通部官员最近抱怨说,尽管1月份由Anthony Foxx部长提出要求,但该机构仅收到少数石油公司关于巴肯石油安全特性的有限数据。 该地区有数百家石油生产商,托运人和经纪人。

Foxx在接受采访时说,到目前为止,只有七家石油公司做出了回应,其中一些只提供了稀少的信息。 他说,政府希望了解石油中的物质,因此监管机构可以决定运输需要哪些类型的保护措施。

Foxx表示,“通过铁路切断原油所有产品的最基本问题之一就是如何分类。” “如果在开始时没有正确分类,那么它就没有正确打包,而且这种材料正在通过这些社区来理解应急响应需求。”

石油工业正在使用每辆油罐车来跟上巴肯石油生产的指数增长,因为水力压裂或“压裂”可以从地面提取更多的石油。 货运铁路在2013年运输了434,032辆原油,而2008年仅为9,500辆。三年前,美国自1949年以来首次成为石油产品的净出口国。乙醇生产也急剧升级,为可用的铁路车辆带来竞争。 2005年,约有69,000辆汽车装载在轨道上。去年,它的载重量约为325,000辆。

7月,一辆失控的石油火车在缅因州边境附近的魁北克省Lac-Megantic出轨并爆炸。 47人死亡,30幢建筑物被焚烧。 铁路和安全官员说,他们对火灾的凶猛感到惊讶。 他们习惯于处理不容易点燃的污泥状原油,但加拿大研究人员表示,Lac-Megantic释放的130万加仑轻质巴肯原油的可燃性与汽油相当。

根据崩溃调查人员本周在为期两天的国家运输安全委员会论坛上发表的讲话,美国和加拿大在过去一年中发生了8次重大事故,其中涉及运输原油的列车,其中包括几起引发大火的事故。原油和乙醇的运输。 大多数事故发生在人口较少的地区,尽管12月发生的一次脱轨和火灾发生在距离北卡罗来纳州卡塞尔顿镇不到两英里的地方。

铁路协会助理副总裁罗伯特弗隆克扎克说,铁路不能确定他们在拖运什么。 他说,鉴于这种不确定性,他们希望坦克车中运输的油具有更厚的外壳,就像化学品释放时形成有毒蒸气云所需的那些。

在1月份对一些巴肯石油样品进行测试的监管机构警告紧急救援人员和公众认为它可能比许多传统类型的原油更危险。 但石油学会官员表示,他们不相信巴肯原油与其他轻质原油(如德克萨斯州的原油)有显着差异。

根据向美联社提供的一份政府声明,交通官员现在正在“评估我们是否需要采取额外措施来收集石油公司所要求的信息”。

Fronczak说,数千辆早于三年前通过的自愿标准的旧坦克车也可能不得不停止运输。 加拿大当局周三宣布,他们将要求对旧车进行为期三年的淘汰或改造,例如那些在Lac-Megantic中破裂的旧车。 但石油行业顾问李约翰逊告诉安全委员会,美国石油公司需要“灵活性”继续使用旧车,任何关于改造的决定都应该是“数据驱动的”。

当然,如果铁路行业要更好地修复破损和不合格的轨道,这是事故的主要原因,或安装正面的列车控制,这是一种旨在减少人为错误并防止最灾难性碰撞的技术,伊利诺伊大学铁路工程项目执行主任克里斯托弗巴肯告诉董事会,此次事故减少了。

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