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高等法院考虑举报人的保护措施

W ASHINGTON(美联社) - 最高法院周二回顾了能源巨头安然(Enron)的倒闭,以确定谁在公司的不当行为吹响哨子后受到保护,免受报复。

法官们在两家前公司员工的诉讼中听取了争议,这些公司管理着富达家族的共同基金。 工人们声称他们在报告欺诈影响富达基金的指控后面临报复。

他们认为2002年通过的“萨班斯 - 奥克斯利法案”(Sarbanes-Oxley Act)对安然丑闻的回应,保护了他们的举报活动。

但法院周二花了大约一个小时的时间讨论了安然公司2001年的破产事件,其中令人吃惊的是,其高层管理人员通过向员工和投资者诉说安然公司的财务状况来操纵公司的收益和股票价格。

丑闻还击败了安达信会计师事务所,该公司未能发现安然公司将其债务隐藏在由“星球大战”(Chewco)和绝地(Jedi)等名字命名的衍生产品中。

虽然最高法院在2005年推翻了这一定罪,但安德森因审判与安然审计有关的文件而被判妨碍司法公正。

2002年,国会通过了萨班斯 - 奥克斯利法案,对安然和其他公司的丑闻做出了回应。

最高法院的有争议条款保护那些揭露安然公司出现的公司违法行为的人。 但是,对于保护是否仅涵盖上市公司的员工还是适用于公司雇用的承包商存在争议。

“如果另一个安然情况出现,公司的会计师事务所会对会计师事务所的员工进行报复,因为该员工想报告公司的非法活动,会发生什么?” 法官塞缪尔·阿利托(Samuel Alito)向代表管理富达基金的公司的律师马克·佩里(Mark Perry)提问。

佩里表示,会计师事务所及其员工可能会被另一项法律规定所涵盖,但不会受到法院面前的举报部分的保护。

司法部律师Nicole Saharsky不同意。

“法规保护承包商的员工不受报复。这就是文本所说的。这就是国会打算报道的,这些会计师,律师和外部审计师对安然的垮台至关重要,”萨哈尔斯基说。

波士顿的联邦上诉法院支持佩里的客户。

春天预计会做出决定。

案件是Lawson v FMR,12-3。