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现代巴别塔

这是美国共同文化逝去的十年。 文化品味,亲和力和身份被打破成千种不同的碎片。 这种“部落化”已经成为社会精英的一种痴迷,他们维持全球统治地位的经济模式已经受到质疑。 但是现在只有多元文化的兴起才能让他们丑陋的头脑更加充实。 随着制造业的主流票价逐渐减少,美国人开始怀疑我们所知道的任何流行文化是否是充满艺人和高度参与的观众的充满活力的社会领域,它将取代失去的东西。 同样的数字技术使我们能够在我们想要的时候消费我们想要的东西,现在正急剧地阻止我们生产我们想要的东西,即使在我们选择的时间和地点。

数字娱乐和社交媒体的世界正在越来越多地压制流行文化和精英文化,每一种文化都依赖于给予人们将生活投入到艺术,媒体,音乐,电影和当今新闻中的激励。 无论是向市场注入创意作品,对在线话语的漩涡进行观察,还是在激烈辩论中进行纠正讲座,所有这些活动的潜在回报都在急剧下降。

在需求崩溃之前,罪魁祸首不仅仅是数字技术对市场供过于求的倾向。 在我们几乎任何人都可以编写,录制,制作和发布单曲,电影,播客或视频节目的时代,进入的门槛非常低,市场空间已经充满了内容对几乎所有潜在消费者来说都是至关重要的。

更重要的是,单一文化的死亡摧毁了一个共同的批评概念框架。 结果是,无论你的身份是多么微小,都会有另一个团体准备攻击你,只是因为你本质上就是你自己。

这是西方文明的一次巨变,以及各国和各种文化如何应对全球化作为西方的力量。 在早期的现代性中,古腾堡圣经和独立宣言开创了一个强大的自由交流的政治神学,产生和集体消费。 在现代性的后期,自动化和电力民主化并将社会秩序世俗化为极端。 现在,随着数字条件使共同的现代性变得过时,我们共同文化的消亡必须被视为消除全球化世俗西方文化的消费和生产模式的一个部分或阶段。 这意味着消除曾经至高无上的经济生活形式背后的道德心理。

政治理论家,社会经济学家和文化批评家都有很多事情要做。

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对于单一文化的消亡,对中国文化的消亡已经引起媒体广播时间的关注,而不是巧合的是iPhone的崛起。 “在1998年春季,超过40%的美国家庭看到了'Seinfeld'的最后一集,”NPR在十年前报道过; “'美国偶像'可能是今天电视上最受欢迎的节目,但只有约16%的美国家庭看到今年的结局。”现在,众所周知,即使是最具仪式性和预算最多的必看事件正在逐渐消失。 这个国家最大的音乐家,仍然只吸引一小部分观众,现在跳过他们业界最大的颁奖典礼,格莱美奖,他们知道他们的缺席不会伤害他们,甚至可能有所帮助。 今年的奥斯卡音响制作人员,无人能为之,并在今年的音乐制作中获得了避难所。 在Super Bowl,Maroon 5,最后一位“大型”单一文化乐队,为那些甚至打扰“搞”某个“内容”特别碎片的人们赢得了半场表演的嘲笑。广告? 谁买了什么? 谁在乎?

旧的行动呼吁,在我们迷人的市场中的旧法术,正在失去他们的魔力。

然而,没有一些新的主流上升来重建注意力和努力,没有什么。 电视现在已经如此民主化和世俗化,它已经变成了文化冲突的弹药,甚至失去了肤浅的共性。 社交媒体也在步履蹒跚; 有影响力的“创意人”和富有创造力的“影响者”已经开始意识到,免费发布他们的辛勤工作带来的只是短暂的关注,通常是仇恨或无关紧要的关注。 在依赖大众参与通信和文化市场的高声望,高薪“知识工作”行业中,即使是最专业的精英也不知道如何应对。 他们习惯于将参与货币化,甚至参与奖杯的图腾力量正在失去光彩。 派对本身不再被视为最令人向往的事情,这是一个匕首,是体育场馆驱动的行业的核心,从流行音乐到职业体育。

正如许多人所做的那样,从现实生活中的公共广场撤退到互联网已经使事情变得更糟。 在线话语通常被描述为垃圾箱火灾或地狱啤酒。 社交媒体让每个人都成为批评家。 更根本的是,数字技术依赖于传记身份,而非关键的想象力。 计算机通过不断地穿梭信息包进行数字通信,所有信息都必须闪现即时可识别的凭证 - 将它们视为“信任证书”。这就是在检查站向军警显示你的身份证件的零和零。 因为,正如Rene Girard的学生,包括Peter Thiel,会告诉你的,人类基本上都是模仿生物; 在数字多元文化中,我们都倾向于做的一件事是猿人的计算机。 和他们一样,我们已经开始考虑一种即时可识别的身份,这对于踏上网络至关重要。 任何不能被视为某种类型的人的人都会被甩掉或犁过。 没有人有时间来解析神秘的人或陌生人。 没有人愿意冒险结束对他们自己身份的不友好解析的破坏性结局。

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因此,当电视和社交媒体都在播放幻想时,正如“现实”电视的忠实拥护者所承认的那样,包括社会信用在内的数字技术,无论是对你是谁的不可避免的现实都是狭隘的。 这就是为什么我们被迫如此努力,有时是心甘情愿地寻找我们的团队,保持低头或城墙坚固,并围绕其保护者团结起来。 社交媒体已经被私人聊天所主导,这种沟通媒介根本不同于平台的“看我”功能。

令人担忧的社会理论家正在试图推翻20世纪60年代风格的阻力,而不是接受新的世界。 我们被告知,私人聊天对民主构成了可怕的威胁。 这些理论家说,虽然保密交流的记者是政治英雄,但这样做的普通人都是政治反派,帮助传播欺诈和阴谋,而不是智能审查机构。 我们对其中一些审查机构的最新报道太糟糕了,Facebook受到创伤的员工负责研究互联网上最堕落和最可怕的内容,将安全和消毒的在线民主置于其自身的令人厌恶的角度。

毫无疑问,西方的沟通方式正在不可逆转的技术压力下崩溃。 抵抗是徒劳的。 假设不会拯救我们。 只有重新校准才可以。

好消息是,美国人仍然可以相对较好地访问共享的文化资源库,这样可以保持民主生活健康,有益的方式。 然而,在世界上最近以痛苦的革命来到民主的地方,或民主从未真正渗透过社会秩序的地方,未来看起来更加黯淡。 因此,我们看到中国在实施全国社会信用监督体系方面的竞争。 我们认为欧盟正在制定针对全球化科技公司及其后知识产权业务模式的法规。 我们看到像俄罗斯和印度这样的国家认真考虑将其互联网“国有化”,并在腐败人民之前阻止“外部”内容。 再见万维网,你好Nation Wide Web。 在几乎所有情况下,这些显然是早期的,我们的精英们站在一边,骇然但无能为力,无力阻止它。

在数字技术形成我们的新环境中,单一文化无法忍受。 我们所知道的任何全球化的西方文化产业也不可能。 只要问博诺,他从宇宙中最大的摇滚明星变成了你无法脱下手机的恼人的老头。 但是,虽然波诺有一天可以拿走他的大理石并且风格退休,但大多数人都没有这种奢侈品。

我们作为美国公民的任务是度过我们国家历史上的第一个伟大的祛魅。

对于欧洲来说,当世界大战击败基督教离开非洲大陆时,那个令人沮丧的时刻到来了。 这在美国并没有发生。 但是,作为一个国家,我们历史性的连胜,始于我们在民主摇篮中的疯狂或天生的诞生,使我们的美国身份,即我们的美国主义变得危险地接近宗教。 危险是因为数字技术对我们的单一文化的破坏可能会让我们突然对美国主义失去信心,并带来灵魂破碎的结果。 传统美国主义长期以来一直与单一文化密切相关。 但是现在单一文化的公共捍卫者很少 - 没有人喜欢失败者 - 网上有一种令人沮丧的蠢事,任何人和每个人都可以找到自己的利基理由来诋毁美国主义者对自己作为主流的看法。

尽管如此,让宗教成为宗教,美国主义成为美国主义,提供了一种摆脱数字共同文化的方式,这种文化独特地是“我们”。在民粹主义的右翼和社会主义左翼,活动家和思想家都在以新的无疑的方式回归公民意识。有力的方式。 虽然新右派和左派之间的差异很明显,但如果有的话,也不容易被涂抹,重叠可能比文化解体的眩目尘埃中的重叠更大。

双方,或许最重要的是,似乎准备欢迎一种新的民族主义政治,围绕着保障人民的普遍福利,摆脱向数字时代转型不良的危险。 新的联盟的微弱轮廓围绕政策目标可见,例如限制人们在金融,色情,监视和人工智能方面可以做的技术。 右翼和左翼的天主教徒已经开始考虑将数字时代治理转向更重要的国家角色和更广泛分布的商品基础,其中出生率和家庭形成是计划的核心。 新一代的大学生厌倦了玩世不恭的回暖,革命性的陈词滥调以确保失业工作的凭据,他们准备重新发现中世纪大学的承诺,在那里独立学习与赞助人和保护者的文化相结合,学徒和行会,将成年人带入他们世界的一个充满活力但可防御的角落。 将要发生的转变清单继续存在。

无论我们害怕失去共同的文化,我们都有充分的理由抵御来自我们摇摇欲坠的文化霸权的恐慌。 不管它走向一个新的方向感到多么可怕,一种新的民族主义和一种新的谦卑可以恢复我们许多人看到前数字时代的制度毁灭的社会结构。

James Poulos是Claremont Institute在线出版物American Mind的执行编辑。 他是美国事务的特约编辑,数字生活研究中心的研究员,以及“自由的艺术”一书的作者