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FDA准备期待已久的减盐计划

W ASHINGTON(美联社) - 食品公司和餐馆可能很快面临政府施压使他们的食物变得不那么咸的压力 - 期待已久的联邦努力试图每年预防数千人死于心脏病和中风。

美国食品和药物管理局局长Margaret Hamburg告诉美联社,美国食品和药物管理局正在制定自愿性指导方针,要求食品行业降低钠含量。 汉堡在最近的一次采访中表示,钠对该机构“有极大的兴趣和关注”。

汉堡说:“我们相信,我们可以与行业合作,以降低钠含量,因为目前的消费水平确实高于健康水平。”

目前尚不清楚FDA何时会发布指南,尽管其2013年的目标是让它们在今年完成。

汉堡说她希望该机构能够“相对较快地”公开讨论这个问题。 周二,FDA发言人埃里卡杰斐逊表示,他们的发布没有确定的时间表。

自2010年医学研究所的一份报告称,食品行业已经做了一些削减,并为政府采取行动做好了准备。公司表示,公司在减少食品咸度方面没有取得足够的进展。 国际移民组织建议政府为不同的食物确定最高钠含量,尽管FDA当时表示 - 并且现在维持 - 它赞成自愿途径。

美国人每天吃大约1.5茶匙的盐,比政府推荐的身体健康大约多三分之一,足以增加高血压,中风和其他问题的风险。 大部分钠都隐藏在常见的加工食品和餐馆餐中。

除味道外,公司还使用钠来延长保质期,防止细菌滋生,或改善质地和外观。 汉堡指出,这使得从某些产品中删除更加困难。

一旦发布指南,美国人就不会注意到比钠,面食,面包和汤等高钠食物会立即产生味道差异。 这个想法是鼓励逐步改变,以便消费者的味蕾可以调整,并让公司有时间开发低钠食品。

汉堡说:“我认为我们非常注意的一件事就是我们需要有一个现实的时间表。”

健康组织更喜欢强制性标准,但是说自愿性指南是良好的第一步。

尽管如此,公共利益科学中心的迈克尔雅各布森表示,他担心公司可能会犹豫不决,担心他们的竞争对手不会降低其产品中的钠含量。

如果发生这种情况,“那么FDA应该开始一个强制性限制的过程,”雅各布森说。

这就是公司所担心的。 虽然限制是自愿的,但FDA的核心是监管机构,该指南将被解释为严厉的警告。

代表该国最大食品公司的杂货制造商协会的布莱恩肯尼迪表示,该集团关注的是FDA设定的目标,任何指导方针都应基于“对所有可用科学证据的严格评估”。

食品行业已经指出2013年国际移民组织的另一份报告称,没有任何好的证据表明,以非常低的水平摄入钠 - 低于政府建议的每天2,300毫克 - 可以带来好处。 政府建议年龄超过50岁的非洲裔美国人和高血压,糖尿病或慢性肾病患者每天吃1500毫克。 美国心脏协会建议每个人每天摄入不超过1,500毫克。

ConAgra食品公司的Lanie Friedman是受自愿准则约束的公司之一,他表示,新的IOM报告是一种“范式转变”,需要进行更多的研究。 但那些推动钠摄入量限制的人表示,争论建议应该有多低是毫无意义的 - 美国人每天仍在吃大约3,400毫克。

许多食品公司和零售商已经推动减少食盐。 沃尔玛承诺明年将许多产品中的钠减少25%,食品巨头ConAgra Foods表示减产20%。 地铁餐厅表示,它已经在餐馆范围内减少了30%。

这些公司表示,在某些情况下,只需去除添加的盐或转换成分就可以了。 氯化钾也可以代替普通盐(氯化钠),但过多会导致金属味。

食物中钠的含量可以有很大差异。 根据美国疾病控制和预防中心的数据,一片白面包中的钠含量范围为80毫克至230毫克。 三盎司的火鸡熟食肉可以有450毫克到1,050毫克。

这些范围给健康倡导者带来希望。

“这些差异告诉我,制造最高钠产品的公司肯定会降低与制造低钠产品的公司相同的水平,”雅各布森说。

不过,这些指导方针可能很难卖出。 近年来,国会共和党人就奥巴马政府在菜单上要求卡路里标签以及使学校午餐更健康的努力进行了斗争。 当政府试图为儿童广告垃圾食品制定自愿指导方针时,该行业犹豫不决,国会中的共和党人反对这一想法,促使政府将其置于一边。

其他国会议员正在推动该机构采取行动。

“随着时间的流逝,美国的血压以及由于慢性疾病导致的健康成本持续上升,”负责FDA监督的参议院委员会主席参议员汤姆哈金说。

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在Twitter上找到Mary Clare Jalonick,网址为http://twitter.com/MCJalonick